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全球反垄断围剿“苹果税” 专家:iOS支付渠道全面放开几成定局

2021-09-17 07:13:52 来源:长江商报

长江商报消息 9月14日,在一场备受瞩目的判决中,苹果公司作为被告遭遇了“当头一棒”,甚至其每年能贡献近200亿美元毛利的业务,也会受到影响。

长久以来,苹果公司一直垄断着iOS上的交易——所有iOS应用只要涉及到软件付费或内购,都要支付一笔“苹果税”,抽成比例高达30%。按此计算,仅通过应用商店一项,苹果在2020年便获得了高达192.9亿美元的收入,折合人民币约1244亿元,利润率超过75%,该业务被称作苹果的“超级印钞机”。

30%对于大部分厂商来说都不是小数目,因此,业界也一直对苹果这霸道的政策怨声载道。埃隆·马斯克就曾公开表示:“苹果应用商店所收取的费用实际上是在全球范围内对互联网征税。”但就在近日,美国联邦法院勒令苹果不得强迫开发商使用应用内支付,并要求苹果允许App开发商将用户引导至第三方支付系统,该法令将于12月份生效。

开发商结盟对簿苹果

3年前,腾讯因与苹果在微信公众号打赏是否交苹果税而险些“撕破脸”,或许是考虑到微信占据了中国用户近半的手机使用时间,苹果最终妥协,微信也成为了极少数让苹果开特例的厂商。

此后,身为腾讯旗下的游戏厂商,Epic Games接过了向苹果宣战的大旗。2020年8月份,Epic将苹果告上法院,抗议“苹果税”所带来的垄断问题。作为回应,高高在上的苹果公司火速将Epic Games产品Fortnite(堡垒之夜)从应用商店下架。

Epic Games也没有坐以待毙,而是联合了12家公司共同成立了应用程序公平联盟(下称“CAF”),组成强大的反苹果税联盟。而此举深得民心,1个月时间内,CAF阵容就扩展到了40家公司,并开启了一场声势浩大的反垄断诉讼。

经过1年多的审判,近日,美国联邦法院终于正式裁定苹果败诉。审理法官发布了一项永久禁令,要求苹果允许美国开发商引导用户使用苹果应用内购买系统外的支付方式,这意味着,开发商可以引导用户远离苹果的应用内置付费功能,提供自己的付费链接,从而绕过30%的“苹果税”。而这也让苹果应用商店App Store的生财利器(苹果税)遭受了沉重打击。

值得一提的是,Epic Games在起诉中列举了苹果公司10项指控,其中仅“要求应用内购买系统外的支付方式”被法院认可。审理法官表示,Epic Games未能证明苹果是非法垄断企业或违反了反垄断法,而就苹果反告Epic Games违约的补偿部分,法官认为Epic Games需赔偿苹果至少365万美元。

Epic Games创始人兼首席执行官蒂姆·斯威尼认为,这一裁决对开发者和消费者来说是一次败北。他表示,“我们将继续战斗,Epic Games会再次上诉并说服法官,要求苹果开放用户在App Store之外的地方下载应用程序等。”

反观苹果,公司认为这场法庭战是一场胜利,因为法官同意苹果的立场,即该公司“没有违反反垄断法”。然而,市场显然不这么看。判决公布当日,苹果股价下跌超3%,创出今年5月份以来的最大跌幅。市值蒸发超800亿美元。

苹果生态系统被撕开裂缝

除了苹果和Epic Games之间的诉讼大战,最近两年,多个国家也开始调查,苹果是否在借助App Store垄断地位获取超额违规盈利。

记者注意到,韩国在上月底已通过《电信商业法案》,对苹果和谷歌等具有主导市场地位的应用商店运营商提出了限制,保护开发者自由选择应用支付系统的权利。

与此同时,欧盟也正在考虑出台新法,使苹果开放其利润丰厚的App Store,以便用户可以从互联网或第三方应用商店下载应用程序。除此之外,德国、英国、印度,甚至连苹果自己的大本营美国,也先后掀起了针对“苹果税”和App Store的反垄断调查。

面对多国反垄断机构的围剿和开发商此起彼伏的抵制声浪,苹果悄然改变了态度。2020年11月份,苹果推出了“小企业计划”,宣称“将一些小公司的抽成比例降至15%”,此举被认为是苹果向立法者和开发商抛出的橄榄枝。

2021年8月份,苹果开启“新闻合作伙伴计划”,将新闻出版商交给苹果的订阅分成砍半至15%;9月1日,苹果再宣布,允许全球“阅读类”应用开发者在应用内提供网站链接,可绕开App Store抽成购买付费内容。除此之外,苹果还更新了与开发者的协议条款,允许开发者使用电子邮件等沟通方式,告诉用户在iOS应用之外的支付方式,并且不再限制应用、应用内购买和订阅提供的价格。

就在日前(9月2日),为了和日本公平贸易委员会达成和解,苹果宣布开放第三方付款渠道,允许开发人员将付款界面跳转至外部网站,从而让用户用第三方支付App购买服务。

再将视线转至国内,“苹果税”也初现松动迹象。记者登陆微博App发现,目前购买会员已经可以绕开苹果官方支付系统,使用第三方支付渠道,例如微信和支付宝。

记者注意到,选择“放权”阅读类应用,在于该类应用抽成在苹果App Store总收入占比不高,占比70%的游戏应用才是根本。“Epic Games起诉苹果案件的判决带来的根本影响,在于苹果可能要被迫在美国支持游戏等应用开发者绕开自己的支付体系。”新浪财经专栏作家林示表示。

林示认为,Epic Game的核心诉求是明确苹果的垄断地位,从而彻底废除苹果的应用内付费系统,打破苹果对iOS软件分发的控制,但这项裁决远远没有达到其预期目标。“Epic Games十项控诉只有第三方支付这一项获得支持,苹果股价3%的跌幅算是反应了第三方支付接入后的收入损失和一些市场情绪,但这只是皮外伤而已。”

他认为,这项裁决可以看作是在苹果精心控制的生态系统上被撕开了裂缝。苹果的市场占有率和高利润具备垄断或者双寡头的特征,但是苹果在产品和服务方面是尽责且优秀的。允许第三方支付虽然会让苹果损失收入,但不会伤筋动骨。

资深国际经济法律师马向接受记者采访时表示,判决范围圈定在“移动游戏购买交易”,而非整体App或者是广义的游戏市场,且适用于美国市场,而非全球。从执行周期来看,审理主体法院是区域联邦法院,判决会在90天内生效。但是双方上诉的话还需要经过联邦巡回法院、最高法院才有终审结果,预计要经历2年左右时间。

“以美国、欧盟、日韩、中国为代表的全球范围的反垄断调查,要求平台方更加开放的立法不可避免。”谈及双方最终的诉讼走向,马向认为,加大力度调查的同时,平台方也会有相应的反制措施,包括但不限于跳转第三方支付的时候进行拦截,如提示风险等,降低跳出率;提升平台广告和应用搜索的商业化,弥补支付抽成;或以安全为名义进一步限制App收集用户数据等。”在马向看来,未来设备和系统对应用和支付方式的掌控力度和抽成比例会被削弱将成为必然,这会有利于平台型应用,尤其是具备用户原创内容平台的长期发展。(证券日报)

视觉中国图

责编:ZB

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